Manger des choses qui ne sont pas de la nourriture 

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Les nourrissons et les jeunes enfants apprennent beaucoup de choses sur leur monde en touchant des objets et en les mettant dans leur bouche.

La plupart des enfants (probablement tous) mangent des choses comme de la terre, du sable et des escargots plusieurs fois, mais ils apprennent que ces choses n’ont pas bon goût et ils arrêtent de les manger. Beaucoup mâchent des choses comme les jouets en bois et les rails en bois de leurs lits de camp. Ils peuvent continuer à le faire pendant un certain temps, mais ils finissent généralement par cesser de le faire. Ils peuvent avaler des objets tels que des pièces de monnaie, des billes, des billes, des perles, de petites piles, des boutons, des comprimés, de petites pièces de jouets et même des objets tranchants comme des morceaux de verre, des aiguilles et des épingles de sûreté ouvertes. Jetez un coup d’œil au sujet Objets avalés – enfants avalant de petits objets .

Certains enfants continuent à manger des choses qui ne sont pas de la nourriture comme la saleté, les escargots, les cheveux, les vêtements et le plastique. Ce comportement, appelé pica, peut être un signe que l’enfant a un problème de développement, de comportement, émotionnel, nutritionnel ou de santé. Le pica peut également être à l’origine de graves problèmes de santé.

Les adultes peuvent aussi avoir du pica. Les envies étranges de choses qui ne sont pas de la nourriture que certaines femmes obtiennent pendant la grossesse ont été appelées pica.

Causes du pica
Les causes du pica ne sont pas bien comprises.

Cela arrive plus souvent lorsque les enfants ont des problèmes majeurs tels que :
déficience intellectuelle – les personnes ayant une déficience intellectuelle grave sont plus susceptibles d’acquérir cette habitude
autisme
négligence ou abus – le pica peut parfois se produire lorsque les enfants ne sont pas correctement pris en charge.
Certains enfants qui ont cette habitude ont de faibles niveaux de fer ou de zinc dans leur corps. De faibles niveaux de zinc peuvent entraîner des changements dans les sens du goût et de l’odorat. Les adultes à faible teneur en zinc ont signalé que les aliments ont des goûts bizarres et désagréables. Les choses qui ne sont pas des aliments peuvent avoir meilleur goût si les niveaux de zinc sont bas.
Certains enfants développent cette habitude lorsqu’ils grandissent et se développent normalement, qu’ils suivent un régime alimentaire normal et qu’ils sont bien soignés, mais les médecins vérifieront s’ils ont d’autres problèmes avant de dire que l’enfant est ” normal “.

Problèmes de santé causés par le pica
Les enfants peuvent être empoisonnés par ce qu’ils mangent, en particulier le saturnisme causé par des choses comme de la vieille peinture, et parce qu’il peut y avoir du plomb dans le sol. Le saturnisme peut avoir des effets graves et à long terme sur le développement du cerveau. Jetez un coup d’œil au sujet L’exposition au plomb et votre santé sur le canal Meilleure santé.

Très rarement en Australie, la fièvre et la maladie sont causées par des infections inhabituelles contractées en mangeant de la terre, des limaces ou d’autres choses non alimentaires.

Faible teneur en fer
Certains enfants qui ont du pica ont un faible taux de fer dans leur corps, et tous les enfants qui mangent des choses inhabituelles devraient être testés pour voir s’ils manquent de fer. Jetez un coup d’œil au sujet Carence en fer – les enfants sur la chaîne Meilleure santé.
Le fer est nécessaire pour fabriquer l’hémoglobine, la partie rouge du sang qui transporte l’oxygène vers toutes les parties du corps. Il est également important pour le système nerveux, pour la croissance et pour combattre les infections.
L’anémie, ou faible taux d’hémoglobine dans le sang, affecte les niveaux d’énergie et le développement du cerveau et d’autres parties du corps.
Les enfants qui mangent du pica peuvent avoir besoin d’aliments riches en fer, comme de la viande (surtout de la viande rouge), du foie, des œufs, des fruits de mer, des grains, des céréales et des légumineuses. Le fer est absorbé facilement par la viande, mais il ne l’est pas autant par les aliments d’origine végétale, à moins que les aliments contenant de la vitamine C ne soient consommés en même temps. Votre médecin pourrait vous recommander de prendre des médicaments qui contiennent du fer, car ils permettent d’augmenter plus rapidement le taux de fer dans l’organisme. Les comprimés recommandés pour les adultes contiennent beaucoup plus de fer que ce qui est sans danger pour un enfant. Ils ne devraient pas être donnés aux enfants.

Faible teneur en zinc
Lorsque les enfants mangent occasionnellement des escargots ou d’autres choses inhabituelles, ils n’ont pas une faible teneur en zinc, mais quelques enfants qui mangent des aliments qui ne sont pas souvent des aliments et qui ne mangent pas normalement des aliments variés peuvent avoir une faible teneur en zinc dans leur corps.
Des adultes à faible teneur en zinc ont signalé que certains aliments n’ont pas un goût agréable, ce qui pourrait les amener à manger des choses inhabituelles.
Le zinc est nécessaire à la croissance, à la vision, au goût et à l’odorat. Il aide le corps à guérir les blessures et à combattre les infections.
Si les enfants n’ont pas assez de zinc, cela peut ralentir leur croissance, causer une mauvaise cicatrisation des plaies, ralentir la guérison des infections (comme les rhumes) et causer des éruptions cutanées et une perte de goût et d’appétit.
Les enfants qui ont une alimentation saine et variée trouveront du zinc dans de nombreux aliments. Le zinc se trouve dans la viande, les fruits de mer, les œufs et les produits laitiers. Il y en a dans les céréales complètes, les noix et les légumineuses, mais il se peut qu’elles ne soient pas aussi bien absorbées par ces aliments.
Si vous êtes inquiet, parlez-en à votre médecin.

Ce que les parents peuvent faire
Si votre enfant mange souvent des choses inhabituelles, parlez-en à votre médecin pour en rechercher les causes sous-jacentes et pour trouver et traiter tout problème de santé, comme un taux de fer bas, l’anémie, les infections parasitaires (très rares en Australie) ou le saturnisme.
Parlez à votre médecin ou à votre infirmière de la santé de l’enfant si vous n’êtes pas certain que le développement ou le comportement de votre enfant est similaire.